¿Cuándo tus secretos perjudican tu bienestar?

Todo el mundo tiene secretos, al menos de vez en cuando. Esto se debe a que todos tenemos pensamientos y sentimientos internos que, o bien no merecen ser compartidos con los demás, o bien nos harían daño a nosotros o a otra persona si fueran revelados.

Pero, ¿guardar secretos tiene un coste para nuestro bienestar?

El investigador Michael Slepian, autor del libro The Secret Life of Secrets (La vida secreta de los secretos), explora esta cuestión en profundidad y aporta algunas respuestas provocativas. Utiliza un ejemplo ilustrativo de su propia vida -el hecho de saber de adulto que su padre no era realmente su padre biológico- para ilustrar cómo guardar secretos puede a veces causar angustia o afectar a nuestras relaciones de manera profunda. Al resumir sus investigaciones y las de otros sobre los secretos, ayuda a los lectores a comprender mejor por qué la gente guarda secretos, cómo afecta a su bienestar y cuándo es mejor revelar los secretos a los demás.

Los secretos que guarda la gente, y por qué

Según Slepian, un secreto es algo sobre uno mismo o sobre algo que se ha hecho y que se oculta a una o más personas a propósito, distinguiéndolo de algo que simplemente se quiere mantener en privado. Por ejemplo, podemos mantener en secreto que nos gusta tener la casa para nosotros solos cuando nuestros cónyuges se van de la ciudad, algo bastante inocuo, pero personal. Pero podríamos mantener en secreto que fuimos a un bar de copas y nos tomamos una copa con un desconocido cuando éste se fue de la ciudad la semana pasada, algo que no querríamos que supiera.

Slepian preguntó a cientos de personas sobre sus secretos y creó una especie de taxonomía de los mismos, que van desde hacer daño a otra persona (emocional o físicamente) hasta el consumo de drogas en el pasado, pasando por las preferencias sexuales inusuales, las calificaciones para un trabajo y mucho más… 34 categorías más, para ser precisos.

A continuación, encuestó a más de 50.000 personas de todo el mundo para averiguar dónde encajaban sus propios secretos y descubrió que el 97% de ellas tenía al menos un secreto de la lista. Las fuentes comunes de secretos incluían las mentiras, el deseo romántico, la infidelidad y las finanzas, mientras que las menos comunes eran la orientación sexual, el embarazo, una propuesta de matrimonio y el aborto.

«Lejos de ser lo que nos diferencia de los demás, los secretos son lo que tenemos en común», escribe Slepian.

El número medio de secretos guardados era de 13, y la mayoría de las personas tenían cinco secretos que nunca habían contado a nadie y ocho que habían confiado al menos a una persona (pero que pretendían ocultar a los demás). Aunque nuestra cultura influye en que guardemos o no secretos, según Slepian, la categoría de nuestro secreto es más importante para decidirlo, así como el grado en que sufrimos por nuestros secretos.

Una de las principales razones por las que guardamos un secreto es porque sentimos vergüenza en torno a él y tememos que se nos juzgue si sale a la luz. Cuanto más inmorales nos parezcan nuestros secretos, menos probable será que los compartamos con los demás. Sin embargo, la vergüenza es una emoción difícil de vivir, por lo que a veces la gente acaba revelando incluso sus secretos más vergonzosos.

«Cuanto más inmoral se juzgue el propio secreto, más evoca la vergüenza, [más se asocia el secreto] con una mayor tendencia a pensar repetidamente en el secreto y a sentirse menos capaz de afrontarlo», escribe Slepian.

La gente también guarda secretos para evitar conflictos y proteger sus relaciones, dice. Por ejemplo, es posible que no reveles que votaste a otro partido político en la cena de Navidad para no arrancar una discusión.

Otra razón para guardar secretos es que revelar uno podría perjudicar nuestros objetivos personales o profesionales. Después de haber ocultado la verdad en un currículum, no es probable que se lo confesemos a un posible empleador que cuestiona nuestras cualificaciones. Del mismo modo, si tenemos la ambición secreta de convertirnos en poetas, es posible que no nos apetezca compartirlo con los demás, por si pueden menospreciarnos o desanimarnos.

Por qué revelar un secreto

Aunque no hay nada intrínsecamente malo en tener secretos -depende mucho de cuál sea el secreto y de lo que suponga revelarlo-, cuanto más pesado sea para ti guardarlo, más probable será que afecte a tu bienestar. Si un secreto te hace sentir mucha vergüenza o rumiar aspectos negativos de ti mismo, probablemente sea bueno prestar atención y averiguar qué puedes hacer de forma diferente para afrontarlo.

Por otro lado, las personas con secretos suelen elegir pensar en ellos, porque quieren entender lo que ha pasado y lo que pueden aprender de sí mismas. Como en el caso de lidiar con un trauma, llevar un diario expresivo puede ser una buena manera de explorar su experiencia, aportar algo de perspectiva y ayudar a avanzar emocionalmente.

Pero, si eso no resuelve la cuestión en tu propia mente, puede ser una buena idea hablarlo con alguien de confianza. Por lo general, la gente piensa mejor de nosotros de lo que esperamos, dice Slepian, y es más probable que empaticen que juzguen. Además, una persona de confianza puede ofrecer una perspectiva externa que te ayude, ya sea un amigo cercano, tu pareja o un terapeuta.

«A la gente no le gusta estar sola con sus pensamientos, y tener un secreto puede evocar sentimientos de vergüenza, aislamiento e incertidumbre», escribe Slepian. «Cuanto más tienden las personas a encerrarse en sí mismas durante los momentos de lucha, más propensas son a rumiar, y ambas tendencias malsanas se asocian a que los secretos infligen un mayor daño cuando las personas tratan de lidiar con ellos».

Si se decide guardar un secreto, es posible que haya que hacer grandes esfuerzos para ocultar cualquier prueba física o vigilarse cuidadosamente por si se «escapa» algo. Por ejemplo, una persona que ha decidido no declararse gay ante sus amigos puede salir con personas del sexo opuesto u ocultar su identidad de otras maneras para no delatarse.

Sin embargo, el acto de ocultar no es necesariamente lo que le produce daño psicológico, dice Slepian. En cambio, es la forma en que mantener un secreto ante los demás puede hacer que te sientas aislado y menos conectado con ellos. Especialmente entre los amigos íntimos y las parejas románticas, ser reservado puede crear una distancia emocional y hacer que te sientas poco auténtico.

«A menudo, cuando ocultamos algo a nuestra pareja, creemos que lo hacemos por el bien de la relación, para evitar conflictos o para no herir los sentimientos de la otra persona», escribe. «Pero aunque ocultar un secreto a tu pareja puede evitar cualquier reacción imaginaria que esperes de ella, tiene el potencial de hacer más daño que bien».

Entonces, ¿hay alguna regla general infalible que nos ayude a saber cuándo guardar un secreto y cuándo no? No exactamente, aunque Slepian aconseja revelar los secretos que probablemente saldrán a la luz de todos modos, y cuanto antes, mejor. Un secreto puede arruinar la reputación de una persona, por lo que es mejor revelarlo y disculparse por el comportamiento pasado en lugar de intentar ocultarlo.

Por qué guardar un secreto

Sin embargo, hay algunas situaciones en las que puede ser mejor guardar un secreto. Slepian ofrece algunas pautas:

Deja los errores del pasado en el pasado. Si hiciste algo moralmente incorrecto en tu pasado, no es necesario que lo confieses a los demás, a menos que el no hacerlo perjudique a otra persona, por ejemplo, si has dado un falso testimonio y has metido a otra persona en la cárcel por ello. Es posible que te sientas culpable por lo que hiciste, sea como sea. Pero es mejor centrarse en cómo has crecido desde tu error -las lecciones que has aprendido de la experiencia- y prometer que no cometerás el mismo error dos veces, que castigarte por los errores del pasado.

Busca la manera de que tu secreto beneficie a los demás. Mantener un secreto puede ser en realidad una bondad para otra persona. Por eso, antes de revelar un secreto, Slepian sugiere preguntarse: «¿Qué impacto tendría contar tu secreto en quienes te rodean? ¿Podría alguien salir herido?». Si crees que compartir un secreto podría causar un daño innecesario a alguien, es una buena razón para guardarlo para ti. Puede que tengas que sufrir la carga de ello, pero es mejor que hacer que otros sufran también.

Reconoce tus razones. Aunque vivir con un secreto sea difícil, es posible que tengas buenas razones para guardarlo, y eso es importante reconocerlo. Como ejemplo, Slepian menciona el caso de Edward Snowden, que mantuvo en secreto sus planes de revelar al mundo los programas de vigilancia del gobierno para sacar a la luz algo que consideraba inmoral. Saber por qué lo hacía y el bien que podría suponer le ayudó a gestionar la carga de hacerlo.

Si crees que el artículo es interesante, compártelo:

Deja una respuesta