Dos claves para una vida emocional más tranquila

A veces, la vida puede parecer una montaña rusa emocional, en la que se pasa de los máximos de alegría y amor a los mínimos de dolor y traición. Sin embargo, es probable que todos conozcamos a alguien que parece estar menos sacudido por las turbulencias de todo ello.

Aunque a los psicólogos les gusta estudiar las emociones que siente la gente, también se fijan en la estabilidad emocional como pista de nuestra salud mental y bienestar. De hecho, algunas investigaciones han descubierto que las personas cuyos sentimientos positivos fluctúan más están menos satisfechas con la vida y más deprimidas y ansiosas, independientemente de sus niveles generales de felicidad.

Pero, ¿cómo podemos crear más estabilidad en nuestra vida emocional? Dos nuevos estudios han descubierto algunas respuestas interesantes.

El propósito te mantiene estable

En el primer estudio, preguntó a casi 2.000 adultos sobre el sentido de su vida y si ellos creían que iban en la dirección correcta para conseguir una vida plena. Después, durante ocho días, recibieron una llamada telefónica por la noche y respondieron a preguntas sobre cómo había ido el día. Informaron sobre las emociones positivas que habían experimentado ese día (como la alegría, la calma, la pertenencia y la confianza) y si había ocurrido algún acontecimiento positivo en casa, en el trabajo o en su vida social, como una reunión satisfactoria o una buena conversación.

Las personas más decididas tuvieron más acontecimientos positivos en sus vidas, y también sintieron más emociones positivas. Sin embargo, su bienestar dependía menos de que ocurrieran cosas buenas. Aunque todo el mundo tendía a sentirse bien después de los acontecimientos felices, esto era menos cierto para las personas con un mayor sentido del propósito. De hecho, algo bueno que ocurría un día no tenía efectos persistentes el día siguiente para ellos.

«Los individuos con propósito experimentan más acontecimientos positivos en general y, por tanto, pueden sentir que es probable que vengan más. Por lo tanto, no se sienten tan abrumados por lo positivo», explica el autor principal, Patrick L. Hill, profesor asociado de la Universidad de Washington en St.

Aunque esto no parezca un beneficio, en realidad indica que sus emociones eran más estables y se dejaban llevar menos por los caprichos de la vida cotidiana. Esto coincide con otras investigaciones sobre el propósito, que sugieren que puede amortiguar los efectos del estrés y ayudarnos a recuperarnos mejor de las experiencias desagradables. Además, no emocionarse demasiado por un logro te ayudará a mantener la motivación para buscar el siguiente, afirma Hill.

En resumen, parece que tener un objetivo significativo a largo plazo puede darnos una sensación de estabilidad y ecuanimidad que trasciende las preocupaciones cotidianas.

Para la estabilidad, prueba la fluidez

Otro estudio reciente descubrió una segunda clave para una felicidad más estable: tener un sentido fluido del yo. En este experimento, los investigadores llamaron a 74 personas siete veces al día durante cinco días, preguntándoles por su felicidad (su sensación de satisfacción y paz interior), así como por su «desinterés».

En este caso, lo que se entendía por desinterés no era el altruismo o la bondad, sino el grado de separación y permanencia (o de interdependencia y cambio) que veían en el yo. Esto se midió de tres maneras:

  • Hasta qué punto sentían «unidad con todo»
  • Cuánta superposición veían entre el yo y los demás
  • Cuán fuertes percibían los límites de su propio cuerpo

Según estos criterios, las personas más abiertas al entorno tendían a ser más felices. Pero lo más importante es que ser menos egocéntrico parecía estabilizar la felicidad. Cuanto más altruista era una persona en promedio, más estable era su felicidad de un día para otro. Y después de un día especialmente desinteresado, su felicidad era más estable al día siguiente.

Los investigadores creen que cuando somos menos egocéntricos y nos centramos más en nuestra conexión con los demás y el mundo, los acontecimientos de la vida cotidiana no tienen tanta influencia sobre nosotros. No necesitamos que todo sea así para sentirnos bien porque experimentamos una sensación de calma de fondo.

«Creemos que los beneficios del desinterés provienen de la sensación de armonía que surge naturalmente de este estado, y que se manifiesta como sentimientos de paz interior y satisfacción», explican Nicolas Pellerin y sus coautores. Si te preguntas cómo cultivar este enfoque zen de la vida, puedes probar a meditar, entrar en un estado de flujo o buscar el asombro, dicen.

Estos resultados no significan que debamos tratar de limar todas las asperezas de nuestros sentimientos y aspirar a una serenidad permanente. Otras investigaciones han descubierto que las personas que experimentan una mayor variedad de emociones -no diferentes niveles de emociones, sino diferentes tipos de emociones, incluidas las negativas- están más sanas y menos deprimidas. «La clave es no reaccionar de forma exagerada ante los acontecimientos positivos o negativos«, dice Hill.

Nuestras vidas emocionales son complejas y queremos experimentar toda la gama de nuestra humanidad, siempre y cuando el viaje no se convierta en algo demasiado difícil.

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