Cuatro maneras en las que bailar te hace más feliz



¿Es usted bailarín? Aunque algunos de nosotros podríamos responder con un «¡No!» rotundo a esa pregunta, todos hemos sido bailarines en algún momento. De hecho, cuando eras un bebé de tres semanas, ya empezabas a sincronizar tus movimientos al ritmo de cualquier música que escucharas. Y aunque ahora te identifiques como un torpe con dos pies izquierdos, apuesto a que te cuesta quedarte completamente quieto cuando escuchas tu melodía favorita.

El cuerpo humano está programado para bailar, lo que podría explicar por qué es tan bueno para nuestra salud, felicidad y relaciones.

Bailar está en nuestros huesos, y es algo más que una forma divertida de entretenimiento. El arte rupestre parece sugerir que los humanos ya bailaban hace 70.000 años, y cumple funciones importantes para nosotros.

La danza nos transporta a un estado de flujo en el que nos olvidamos de nuestros problemas, lo que es bueno para regular nuestros sistemas biológicos y nutrir nuestra salud a largo plazo. A un nivel más profundo, es una forma de entrar en contacto con nuestro cuerpo y nuestros sentimientos, permitiéndonos «probar» diferentes emociones y ver cómo se sienten.

Resulta que el baile es una combinación de varias actividades que son buenas para nosotros por derecho propio: hacer ejercicio, escuchar música y conectar con otras personas. Si las mezclamos en un solo paquete, obtenemos un comportamiento que tiene potentes beneficios para nuestra salud mental y física.

Esperemos que los numerosos beneficios del baile te motiven a levantarte y mover tu cuerpo, ya sea en un club de salsa repleto, en la próxima boda a la que asistas o solo en el salón de tu casa. Aquí tienes cuatro razones por las que bailar es bueno para ti, según la ciencia.

La danza nos hace sentir bien


Hace más de una década, dos organizaciones gubernamentales locales de Lincolnshire (Reino Unido) se asociaron para crear un programa llamado Dance4Life con el fin de promover la salud y el bienestar de la comunidad. Al final, organizaron más de 30 clases de baile que atrajeron a casi 2.000 personas.

Como parte del programa, los investigadores encuestaron a 330 personas después de que hubieran asistido a unas 8-10 semanas de clases de baile. La mayoría de los participantes coincidieron en que el programa les ayudó a mejorar su bienestar y energía y a hacer nuevos amigos. Muchos de ellos apreciaron que la danza podía ayudarles a expresarse de forma creativa y a mantenerse en forma y saludables.

Pero los beneficios de la danza parecen ir más allá del impulso que se obtiene al hacer ejercicio. Por ejemplo, en un estudio de 2004, los estudiantes pasaron 90 minutos bailando danza africana, practicando hatha yoga o escuchando una clase de biología. Según las encuestas realizadas antes y después, tanto el yoga como la danza les ayudaron a reducir el estrés y las emociones negativas. Pero la danza también aumentó las emociones positivas de los estudiantes, mientras que el yoga no tuvo ningún efecto (y el aprendizaje de la biología en realidad desinfló los buenos sentimientos de la gente).

Un estudio realizado con 133 estudiantes universitarios en los años 80 arrojó resultados similares. En este caso, una sola sesión de clase de baile dio a los estudiantes un mayor impulso de bienestar en comparación con una clase de deporte (kayak, esgrima o baloncesto) o una clase académica normal como biología o literatura. La danza hizo que los estudiantes se sintieran especialmente creativos, inteligentes, sanos, entusiasmados y animados. En comparación con la práctica de deportes, los estudiantes de danza también se sentían más seguros, relajados, motivados y con más energía.

«Bailar me proporciona automáticamente más fuerza en todos los ámbitos de la vida. Siento mi independencia y autonomía, así como creatividad y seguridad, y una fuerte vitalidad, amor y agradecimiento por todo el ser», dijo una mujer de 25 años en otro estudio. «Puedo aceptarme mejor con todos mis puntos fuertes y débiles y puedo tenerme cariño sin reservas, sin muchos juicios».

La danza tiene dos ventajas que el ejercicio no suele tener: la música y (a menudo) una pareja de baile. ¿Pero qué pasaría si la gente bailara sola o en silencio?

En un estudio de 2009, 22 bailarines de tango de entre 30 y 56 años probaron a bailar de cuatro maneras diferentes: juntos o solos, con o sin música. Según los resultados, sólo el baile regular (con pareja y música) potenció las emociones positivas de las personas. Los investigadores recogieron muestras de saliva para ver qué ocurría en el cuerpo de los bailarines, y descubrieron diferentes efectos: La música ayudó a reducir el cortisol, una hormona que interviene en nuestra respuesta al estrés, mientras que bailar con una pareja aumentó la testosterona.

Aunque es cierto que puedes bailar solo, muchos tipos de baile te encontrarán en estrecho contacto con una pareja o bailando en grupo, lo que conlleva también toda una serie de beneficios sociales.

La danza nos une más

En los eventos de baile, la gente suele mezclarse y charlar antes de emparejarse y dirigirse a la pista de baile. Y entonces experimentan otro aspecto clave de la danza: el contacto físico, que va desde tomarse de la mano hasta el abrazo de cuerpo entero del blues o el tango.

Como dijo un bailarín de 53 años en un estudio: «La interacción social satisface mis necesidades de unión de grupo, cercanía y contacto corporal. Aunque la comunicación verbal pasa a un segundo plano durante el baile, podemos cultivar amistades dentro de la comunidad de bailarines que, para mí, son muy positivas e importantes.»

También ocurre algo a nivel visceral cuando empezamos a movernos en sincronía con otras personas: Esa sincronización física puede afectar a lo que sentimos por los demás. Por ejemplo, en un estudio de 2016, 94 personas participaron en una «discoteca silenciosa» en la que aprendieron rutinas de baile y bailaron juntos usando auriculares con música. Mientras que algunos grupos estaban totalmente sincronizados, bailando con los mismos movimientos al ritmo de las mismas melodías, otros grupos aprendieron un orden diferente de movimientos o bailaron con una música diferente. Al final, las personas que bailaban completamente sincronizadas se sentían más cerca unas de otras en comparación con las demás.

«El baile puede haber sido un importante comportamiento humano que evolucionó para fomentar la cercanía social entre extraños», escriben Bronwyn Tarr y sus coautores.

Bailar puede ser una forma de conectar no sólo con otros bailarines, sino con su cultura y su comunidad. Por ejemplo, la danza es fundamental para la identidad cultural de las tribus indígenas, y en algunos momentos de la historia estuvo prohibida junto con otras prácticas culturales indígenas. El profesor Sean Asiqłuq Topkok fundó un grupo de danza inupiaq en Fairbanks (Alaska) para compartir con los jóvenes las tradiciones de su tribu, incluidos valores como la humildad, la cooperación y el respeto a la naturaleza.

La danza ayuda a combatir la depresión

Inspirada en los beneficios de la danza para la salud mental, a mediados del siglo pasado surgió una forma específica de terapia llamada terapia de movimiento de la danza. Tiene muchas formas, pero los clientes suelen utilizar el movimiento para observar patrones en sí mismos, representar retos y expresar emociones. Las investigaciones sugieren que la terapia de movimiento de la danza puede ayudar con la depresión, los traumas, las crisis nerviosas, el dolor crónico y mucho más.

Incluso si no haces terapia de movimiento de danza formal, el baile parece ser bueno para la depresión y la ansiedad por sí mismo. En un estudio de 2012, casi 100 personas con depresión fueron divididas en tres grupos que aprendieron tango, practicaron meditación o estuvieron en lista de espera durante seis semanas. Las clases se reunían durante 90 minutos a la semana. Según las encuestas, tanto el tango como la meditación ayudaron a disminuir la depresión de las personas en comparación con el grupo de la lista de espera, mientras que el tango también redujo su estrés. Después, cuando los investigadores ofrecieron a los participantes un vale para clases de tango o de mindfulness, el 97% de los participantes eligió las clases de baile gratuitas.

Las mujeres corren el riesgo de sufrir depresión en la época de la menopausia, por lo que los investigadores de China invitaron a mujeres de entre 44 y 55 años a participar en clases de baile cuadrado. (El baile cuadrado en China suele realizarse en espacios públicos para hacer ejercicio, y es diferente de la tradición vaquera estadounidense). Las encuestas revelaron que el baile cuadrado cinco veces a la semana durante tres meses ayudó a disminuir la depresión en un momento vulnerable de la vida de estas mujeres.

El baile nos ayuda a mantenernos jóvenes

Los alegres ancianos que bailan en su residencia no son sólo un tropo para sentirse bien en la televisión; de hecho una buena parte de los estudios se centran en enseñar a bailar a las personas mayores. En muchos sentidos, el baile es el antídoto perfecto para los retos de la vejez, como el deterioro de la salud, el equilibrio y las conexiones sociales. Y aprender a bailar parece ser bueno para mantener el cerebro agudo.

En un estudio realizado en 2007, 60 ancianos brasileños tomaron clases de baile de salón durante un año. Las clases abarcaban una amplia gama de estilos musicales como el swing, el vals, la salsa, el tango y otros. Según los cuestionarios abiertos, las personas afirmaron que el baile mejoraba su equilibrio, flexibilidad y coordinación, y les hacía sentirse juguetones y relajados. La danza no sólo les recordaba su juventud, sino que también les ayudaba a reconectar con la cultura brasileña.

Las investigadoras Maristela Moura Silva Lima y Alba Pedreira Vieira observaron que los ancianos que bailaban ganaban confianza, autoestima y elegancia a lo largo del año. A través de la danza, «el cuerpo puede pasar de ser una fuente de opresión a una fuente de libertad», escriben.

Otro pequeño estudio realizado en 2012 invitó a un grupo de personas con demencia y a sus cuidadores a participar en clases de baile en círculo de 45 minutos semanales durante 10 semanas. En las danzas en círculo, que existen en culturas de todo el mundo, las personas bailan individualmente pero se toman de las manos o de los hombros. Las clases de este estudio empezaban con un calentamiento y luego abarcaban cuatro o cinco bailes diferentes. Según las encuestas realizadas a los pacientes y cuidadores, el baile mejoró su calidad de vida en términos de salud, energía, memoria y relaciones. Los investigadores también observaron cambios positivos en el grupo. El baile parecía ayudar al estado de ánimo y la concentración de las personas, y fomentaba momentos de calidez y empatía entre los bailarines.

Para los cuidadores, «el grupo les ayudó a reconocer la realidad del diagnóstico de demencia y a procesar sus sentimientos de dolor y pérdida, así como a ver más allá del diagnóstico a la persona que cuidaban», explican Michelle Hamill y sus coautores. «La música, la danza y el movimiento facilitan un diálogo (no verbal) a través del cual las personas con demencia y quienes las rodean pueden comunicarse y conectar de forma más eficaz».

Por desgracia, muchos nos sentimos incómodos cuando bailamos, pero la timidez no tiene por qué detenernos. De hecho, en un estudio, varias personas que se enteraron de que debían bailar optaron por no participar en el experimento y terminaron perdiéndose los beneficios emocionales, que existían incluso para los participantes que se sentían incómodos.

Si crees que el artículo es interesante, compártelo:

Deja una respuesta